¿Es sano el chocolate?

El cacao contiene más de 300 potentes químicos y antioxidantes que brindan numerosos beneficios para la salud, cuando se consume sin leche y azúcar.

El cacao, como el café, se fermenta. Esto, además de preservarlo y ayudar a su digestibilidad, lo vuelve energéticamente “caliente” . Por ello sería más conveniente su consumo durante la estación invernal.

Además, el cacao tiene la capacidad de aumentar la serotonina, menos disponible en las estaciones frías y sus propiedades de “calentamiento” pueden ayudar a combatir los resfriados.

El cacao se cosecha principalmente cerca del ecuador durante los meses cálidos y secos. Como todas las frutas, el sabor amargo natural del cacao es refrescante y luego de procesado y fermentado, se torna más sabroso y más cálido.

¿Qué tiene el chocolate, que gusta tanto?

El cacao tiene un efecto potente en nuestra mente y cuerpo en muchos niveles, según diversos estudios.

  • Libera ENDORFINAS en el cerebro que pueden brindar sentimientos de euforia y comodidad.
  • Contiene TEOBROMINA, que curiosamente, es tanto un estimulante como un sedante.
  • Ya conoces la CAFEÍNA, un estimulante, componente clave del chocolate.
  • Es rico en TRIPTÓFANO, precursor de la SEROTONINA, un antidepresivo natural. Esta reacción química tiene lugar en el tracto intestinal, lo que puede explicar en parte por qué el efecto feliz del chocolate es tan instantáneo.
  • Es rico en FENILETILAMINA, la “droga del amor”.
  • Contiene ANANDAMIDA, que proviene de la palabra sánscrita ananda (felicidad). Este químico es muy similar al THC, el componente activo de la marihuana.
  • Y tiene dos sustancias químicas que inhiben o desaceleran la descomposición de la anandamida, lo que permite que el efecto se mantenga durante horas.

¿Porqué dicen que es bueno para la salud?

Por sus flavonoides saludables para el corazón. Estos flavonoides son los mismos componentes que le dan al vino tinto, las uvas y las bayas su color oscuro y su efecto antioxidante.

  • Curiosamente, en todos los estudios, el chocolate blanco (sin flavonoides) no ofreció ninguno de los beneficios cardiovasculares vistos en el chocolate negro.
  • Un estudio de control en Italia mostró que el riesgo de infarto estaba asociado de manera inversa al consumo de cacao, alcanzando una disminución del 77% en el riesgo para aquellos que consumían.
  • En otro estudio, 34.000 mujeres posmenopáusicas con una dieta rica en flavonoides tuvieron un riesgo 22% menor de desarrollar enfermedad de la arteria coronaria y en otro los hombres que consumieron altas cantidades de cacao (2,3 g / día) tuvieron un riesgo 50% menor de desarrollar enfermedades cardiovasculares en comparación con los que no.
  • Los resultados de un metaanálisis de nueve estudios observacionales con 157.809 participantes sugieren una reducción significativa en el accidente cerebrovascular y la mortalidad cardiovascular en los que comieron más chocolate en comparación con los que no consumieron.

¿Cual es el problema entonces?

  • EL AZÚCAR: 40 gr. de chocolate negro al 70% contienen unos 12 grs. de azúcar y la versión con leche unos 20 grs. de azúcar. En su mayoría el chocolate, aunque sea oscuro está cargado con azúcar. Mientras que un mayor contenido de cacao indica un menor contenido de azúcar, todavía es demasiado. Si no hay problema de diabetes una medida razonable serían una o dos piezas pequeñas en un mismo día del chocolate más oscuro que toleres, como máximo. Y es mejor no tener el estómago vacío, ya que actuará como un estimulante más agresivo.
  • LA LECHE: Interfiere con la capacidad que tiene el cuerpo para absorber los antioxidantes benéficos.
  • SU PROCESADO: Como se señala en el artículo de la revista Oxidative Medicine and Cellular Longevity, los nutrientes que se encuentran en el cacao crudo se modifican y se destruyen fácilmente a través del procesamiento.
  • LOS ADITIVOS: Reguladores de acidez, Emulsionantes, Aromatizantes, Edulcorantes, Agentes de Glaseado, etc… Algunos de ellos están considerados como peligrosos para la salud.
  • EL EXCESO: Las cantidades de chocolate que producen la mayoría de los efectos terapéuticos son muy pequeñas. Demasiados estimulantes “saludables” como el café negro, el cacao, el té, las bebidas energéticas y los dulces nunca son una buena idea. Hacemos un gran esfuerzo para calmar y silenciar la mente, mientras que aportamos gran cantidad de alimentos para estimularla.

El chocolate puede convertirse en una vía de satisfacción rápida por lo que sería recomendable que se consuma lo más puro posible, de manera terapéutica, en pequeñas cantidades y no como un hábito diario.

Fuentes: Dr. John Douillard / Dr. Mercola

Ghee

El Ghee es un alimento, derivado de la manteca, que se viene usando desde hace siglos en la cocina India y de algunos lugares de Asia. Es también muy apreciado en la medicina Ayurveda por sus propiedades medicinales.

Una de sus mejores cualidades es su delicioso sabor, profundo y con toques tostados y aromas de nuez. Todo lo que untas ó cocinas con Ghee adquiere ese delicado tenor cremoso y dulzón que recuerda a la cocina francesa.
Sin embargo, su sabor no es su cualidad más importante.

  • Es una de las grasas más “seguras” para cocinar, aportando una gran estabilidad frente a las altas temperaturas. Soporta incluso hasta los 250 grados.
  • Es más fácil de digerir para las personas intolerantes a la lactosa y a la caseína.
  • Aumenta la vida útil de la manteca, además de que no es necesario el frío para su conservación. Puede durar hasta 6 meses.
  • Sus propiedades nutricionales son fantásticas, siempre que la manteca de base se haya producido con leche de vacas alimentadas a pasto y libres de agrotóxicos.
  • Contiene ácidos grasos esenciales (acido butírico y ácido linoléico conjugado). Ambos importantes para la salud digestiva, coronaria y la prevención de enfermedades, como el cáncer.
  • Es rico en Vitamina A y contiene pequeñas cantidades de vitamina E, vitamina D, vitamina E, vitamina K, vitamina B2, vitamina B12, ácido fólico, colina, calcio, magnesio, fósforo, potasio y selenio. (Info nutricional).
  • También es reconocido por sus aplicaciones tópicas, para el cuidado y salud de la piel.

Hacerlo en casa en facilísimo!! Ahí va la receta….

  1. Busca una manteca de vacas de pastura.
  2. Usa una olla de acero inoxidable, con un volumen no muy superior al de la cantidad de manteca que vayas a usar.
  3. Calienta la manteca a fuego bajo/medio hasta que forma espuma. Esta se puede ir retirando para tener mejor visibilidad durante el proceso.
  4. Cuando hierve vivamente esperar, sin bajar ni subir el fuego, hasta que el burbujeo comience a disminuir.
  5. La manteca empezará a “clarificarse”, haciéndose más transparente. Cuando veas el fondo de la olla apago el fuego.
  6. Cuela con lienzo ó colador muy fino en frasco de vidrio y deja enfriar.

O puedes mirar también este video de Alimento y Conciencia.

Algunos consejos:

  • Al igual que todo alimento, por muy saludable que sea, consúmelo con moderación.
  • Si lo vas a comprar ya elaborado, averigua qué tipo de manteca usaron.
  • Si te animas a hacerlo en casa, puedes sumar hierbas aromáticas ó condimentos al principio del proceso de clarificado.
  • Regala Ghee, regalarás salud.

20 hierbas poderosas para hacer infusiones

Te comparto este práctico recurso de Culinary Nutrition y algunas ideas de infusiones que puedes preparar según tu estado de ánimo y el clima del momento.

Té para reforzar el Sistema Inmune

Preparación: 5 minutos

Reposado: 0 minutos

Ingredientes:

  • 2 tazas de agua hirviendo
  • 1 cta. de cúrcuma
  • 1 cta. de miel cruda
  • 1 cta. de jengibre rallado
  • 1 cta. de jugo de limón

Instrucciones:En una taza grande batir juntos todos los ingredientes ó mezclar en una licuadora y tomar inmediatamente.

Té para descansar y relajarte

Preparación: 2 minutos

Reposado: 10-15 minutos

Ingredientes:

  • 1 y 1/2 tazas de agua hirviendo
  • 1/2 cta. de ralladura de melissa seca
  • 1/2 cta. de flores de manzanilla secas
  • 1/2 cta. de pasiflora seca
  • 1/2 cta. de avena arrollada

Instrucciones: Colocar las hierbas en una tetera, colador ó bolita de té y colocarlo en una taza grande. Verter agua caliente, cubrir y esperar 10-15 minutos antes de beber. 

Té digestivo

Preparación: 2 minutos

Reposado: 10-15 minutos

Ingredientes:

  • 1 y 1/2 tazas de agua hirviendo
  • 1/2 cta. de hierbabuena seca
  • 1/2 cta. de semillas de hinojo, ligeramente aplastadas con un mortero ó molinillo de especias
  • 1/2 cta. de raíz de regaliz seca
  • 1/2 cta. de jengibre fresco rallado

Instrucciones: Colocar las hierbas en una tetera, colador ó bolita de té y colocarlo en una taza grande. Verter agua caliente, cubrir y esperar 10-15 minutos antes de beber. 

La Ciencia Sagrada

Estuve leyendo sobre el Kalanchoe, una planta de la familia del Aloe, a la que se atribuyen múltiples propiedades curativas y el producir sanación en los daños celulares de muchos órganos del cuerpo y por tanto la capacidad de ser de gran ayuda en los procesos cancerígenos.
Lo que se usa son las hojas, que se pueden aplicar externamente, en forma de cataplasma ó ungüento ó de manera interna, comiendo directamente las hojas, extrayendo su jugo ó en infusión.
También existen detractores de esta teoría, que aseguran que esta información no es correcta e incluso que es contraproducente, pues el Kalanchoe contiene gran cantidad de unos compuestos llamados bufadienólidos, que son compuestos tóxicos que muchos animales y plantas usan como mecanismo de defensa y que tienen la habilidad de acelerar el corazón, y por tanto no se recomendaría su ingesta descontrolada y mucho menos si existen problemas de cardiopatías.

Todo esto no sólo me ha despertado la curiosidad por saber más de esta planta si no que me ha hecho reflexionar sobre cómo la naturaleza nos puede proveer de lo que necesitamos para alimentarnos y sanarnos y cómo las investigaciones no se dirigen tanto a estudiar estas valiosas y potentes especies sino a producir químicos sintéticos para la venta y el consumo masivo.
Para ayudar a despertar esta conciencia quiero compartir un documental que he visto recientemente, se trata de “SACRED SCIENCE”.

Más del 25% de los principios activos de los productos farmacéuticos occidentales provienen de la selva amazónica y sin embargo sólo el 1% de las más de 44.000 plantas que la pueblan han sido estudiados por los científicos con fines medicinales.
En Octubre de 2010, ocho personas con diferentes enfermedades terminales y desahuciados por la ciencia de la medicina tradicional, emprenden un viaje iniciático por el Amazonas junto a Nick Polizzi, el director del documental, Mark Plotkin, un conocido etno-botánico y Roman, estudioso de las tradiciones chamánicas desde que hacía 10 años se había curado en el Amazonas de la enfermedad de Crohn.
30 días en reclusión, en medio de la nada, en un rincón del mundo que alberga a un grupo de curanderos indígenas que tienen fama de tener conocimientos de hierbas y plantas medicinales de regiones inexploradas de la selva amazónica y aún no descubiertas por la ciencia.
Cinco volverían con resultados reales, dos volverían decepcionados y uno no volvió. Esta es su historia.